Историческая справка о Кабардино-Балкарской Республике

О древних обитателях территории нынешней Кабардино-Балкарии свидетельствуют многочисленные данные археологических раскопок. В Баксанском и Чегемском ущельях найдены стоянки первобытных людей. Целый ряд памятников, исследованных археологами в районе Нальчика, на берегах Баксана, Чегема, Малки, Терека дают представление о жизни, занятиях и религиозных верованиях людей эпохи бронзового и раннего железного веков, скифов, сарматов, аланов. Многочисленны на территории Кабардино-Балкарии памятники средневековья, непосредственно связанные с историей кабардинцев и балкарцев.

Кабардинцы (самоназвание «адыгэ»), составляющие восточную часть так называемых аристократических адыгов, говорящие на языке абхазо-адыгской группы, традиционно населяют равнину и предгорья (по бассейнам рек Малка, Чегем, Черек, Баксан, Сунжа и по течению Терека). Традиционными занятиями кабардинцев были скотоводство и коневодство. 
Тюркоязычные балкарцы (самоназвание «таулу», «малкъарлы») жили в горной части современной Кабардино-Балкарии и выработали особую хозяйственную культуру, которая была адаптирована к суровым условиям горного климата. Они научились возделывать ячмень и разводить мелкий рогатый скот. Древнейшая история черкесов (III тыс. до н.э.), восточной ветвью которых являются кабардинцы, по современным представлениям восходит к хатам - аборигенному доарийскому населению Малой Азии. Позже центр этногенеза адыгских народов смещается к Азово-Черноморскому побережью. Присутствие носителей адыгских наречий в Центральной части Северного Кавказа можно предполагать с античных времен, но лишь с середины XV века на арене истории появляются Кабарда и кабардинцы, названные так по имени предводителя народа, влиятельного черкесского этнарха. Кровопролитная вражда феодального Кабардинского государства с крымским ханством заставила верховного князя Кабарды, Темрюка Идарова, искать союза с Москвой. Во второй половине 16 века началось также переселение на свободные земли вдоль Терека беглых казаков, крестьян, опальных стрельцов, религиозных сект. 
В 1557 году между русским государством и Кабардой был заключен военно-политический союз, который был закреплен династическим браком в 1561 г. русского царя Ивана Грозного с кабардинской княжной Кученей - Марией Темрюковной. С этого момента начался процесс интенсивной военно-политической и экономической интеграции Кабарды в русское государство.
Окончательная интеграция края в состав Российской империи началась с подписанием Бухарестского мирного договором с Турцией (1812 год), Гюлистанского - с Ираном (1813 год). Был заключен также Андрианопольский мир (1829 год). Передача России территории Северного Кавказа и Грузии стала политическим итогом борьбы России, Турции и Ирана за влияние на Кавказе в конце 18 - начале 19 века. Однако вплоть до первой четверти 19 века Кабарда оставалась полноправным субъектом. Ее независимость были признаны Российской и Османской империями, Францией и Австрией.
Дружба с Россией способствовала усилению влияния Кабарды на Северном Кавказе. К началу XVIII века под ее властью оказывается значительная часть Центрального и Восточного Кавказа. Однако, укрепление позиций Российского самодержавия на Кавказе, учреждение военной администрации, строительство крепостей и станиц сопровождалось неизбежными конфликтами. Тем не менее, попытки имама Чечни и Дагестана Шамиля, втянуть кабардинцев в тотальную войну с Россией не увенчались успехом.
Не менее драматична история балкарцев, хранящая еще много тайн. Согласно утвердившейся в науке точке зрения, этот народ образовался в результате смешения северокавказских ираноязычных аланских племен с булгарами и кипчаками. 
Вытеснение предков балкарцев с предкавказских равнин связывается с поражением в жестоких схватках с отрядами татаро-монгол (XIII в.) и среднеазиатского эмира Тимура (XIV в.). Мужество и трудолюбие позволили им не только выжить в суровых условиях гор, но и создать собственную самобытную культуру. Как этнополитическая общность, Балкария, сформировалась в конце XIV - начале XV столетия. Уже в 1787 г. старейшины Балкарии обращаются к графу Потемкину с прошением о принятии в подданство. Датой окончательного присоединения Балкарии к России принято считать 1827 г. На нынешней территории Кабардино-Балкарии русские и украинцы начали селиться во второй половине 18 века. В 1762 году кабардинский князь Кургоко Канчокину с подданными переселился в урочище Моздок, где вскоре началось строительство русской крепости. После русско-турецкой войны 1768-1774 года, власть России над Кабардой была признана Крымским ханством и Турцией. Строительство Укрепленной Линии (так называли приграничные казачьи поселения) продолжилось от Моздока на запад, вплоть до Азова. На территории нынешней Кабардино-Балкарии на слиянии Малки и Терека в сентябре 1777 года заложили первую крепость "во имя святой Екатерины" (ныне станица Екатериноградская). Тогда же были основаны все 7 казачьих станиц на территории КБР.
Трагичным итогом Кавказской войны, длившейся десятки лет до 1864 года, стала преступная депортация адыгов (черкесов, шапсугов, хатукайцев, абхазов, кабардинцев и других представителей 12 этнически родственных народов, населявших Черноморское побережье и северо-запад Кавказа). Сотни тысяч семей на утлых суденышках были переправлены в Турцию в результате тайного Англо-Российско-Турецкого договора. Всплеск переселенческого настроения в Кабарде пришелся на конец 1866 - начало 1867 года. По окончании войны из 1 миллиона адыгов на родине осталось не более 100 тысяч человек. Нужно отметить, что встречным курсом на Кавказ следовали выселяемые из Турции христиане. В частности, сюда прибыли десятки тысяч греков.  
В 60-х гг. 19 в. Кабарда и Балкария были включены в состав Терской области. В 1867 здесь было отменено крепостное право.
На месте Нальчика в 1743 был основан аул, с 1808 - административно-политический центр Кабарды, резиденция Кабардинских князей. В 1822 была построена русская крепость Нальчик на Кавказской пограничной линии. В 1838 при крепости заложено военное поселение, в 1871 преобразованное в слободу, центр Нальчикского округа Терской области.
В 1921 г. в составе РСФСР образована Кабардинская автономная область, а 16 января 1922 г. - объединенная Кабардино-Балкарская автономная область, в 1936 преобразована в Кабардино-Балкарская АССР. С октября 1942 по март 1943 г. Кабардино- Балкария была оккупирована немецко-фашистскими войсками. В 1944 г. ликвидирована автономия балкарцев, население насильственно выселено. Это судьба постигла многие кавказские народы. Во время депортации погибло много кабардинцев и балкарцев. В 1957 г. Кабардино-Балкарская АССР восстановлена, население вернулось на родину.
В январе 1991 г. Верховный Совет Кабардино-Балкарии принял Декларацию о государственном суверенитете и провозгласил республику Кабардино-Балкарской Советской Социалистической Республикой. В августе 1991 г. был введен пост президента.
Бурные события 90-х - распад Советского Союза, крах экономики, междоусобицы, охватившие Кавказ - не могли не затронуть республику. Национальный мир, территориальное единство КБР, сама надежда на достойное будущее ее разноязыких граждан подверглись тяжелому испытанию. Народы и руководство Кабардино-Балкарии выдержали его с честью. Фигура орла на гербе республики символизирует  власть закона, верховенство разума над эмоциями. Эти качества всегда были присущи коренному населению республики - издревле считавшимся мирными горцами. "Сии народы - кабардинцы и балкарцы - наиболее мирные к нам из горцев",- написано в одном из русских военных документов времен Кавказской войны.
Сегодня эта земля является островком мира, спокойствия, согласия, добрососедства. Как и прежде, здесь живут и трудятся представители более 100 национальностей, четверть населения современной Кабардино-Балкарии составляют славяне.
Многонациональный состав республики обусловлен ее геополитическим положением: Кабардино-Балкария граничит со Ставропольским краем, Северной Осетией, Карачаево-Черкесией и Грузией.