Геологическое строение

Большой Кавказ и Предкавказье в пределах Кабардино-Балкарии представлены разнообразными геологическими структурами, контрастным рельефом. 

Здесь развиты отложения весьма разнообразного состава и возраста, от древнейших (докембрийских) до новейших (четвертичных). 

Главный Кавказский и Боковой хребты сложены древними породами - докембрийскими  кристаллическими сланцами и гнейсами, прорванными гранитами. 

Кристаллические сланцы протерозойской эры представлены разнообразными по составу кварцитами и выходят на поверхность в долине реки Чегем. 

Известняки нижнего палеозоя распространены по среднему течению реки Малки и Хасауту. Эффузивы, туфы, конгломераты, филлиты выходят на поверхность узкой полосой в верховьях Малки, Тызыла, Мушта к западу от Тырныаузской зоны. Отложения среднего и верхнего карбона образовали угленосные пласты в песчаниково - сланцевых толщах в бассейнах рек Малка, Тызыл, Гижгит, Кестанты. Наиболее обширны на территории республики мезозойские отложения, залегающие на древнем кристаллическом основании в бассейне реки Черек-Безенгийский.

Мощные отложения глинистых сланцев (до 2000 м) находятся в долинах рек Чегем, Черек-Безенгийский, по левобережью реки Чайнашки. Скалистый хребет слагают верхнеюрские известняки, доломиты, мергели, песчаники, глинистые сланцы, конгломераты.

В настоящее время тектоническое развитие Кавказа продолжается. Отдельные его части медленно поднимаются, другие опускаются как почти все Предкавказье. С тектоническими движениями связаны землетрясения, землетрясения силой 2-3 балла здесь нередки, но бывают и разрушительные - до 8 баллов. А Меловой (лесистый) и Пастбищный хребты сложены песчаниками, мергелями мелового периода. 

Отложения холмистых предгорий и равнинной части представлены верхнечетвертичными и четвертичными галечниками, песками, глинами, конгломератами, песчаниками, известковым туфом. 

Главными районами вулканизма на Большом Кавказе являются Минераловодческийский, Нижнечегемский и Эльбрус - Кюгенский, приуроченные к Эльбрусской вулканической области. Существующие здесь вулканы - это Эльбрус и небольшие вулканы на водоразделе рек Чегем и Кестанты . Результатом их деятельности является Верхнечегемское лавовое нагорье ( 3500 - 3800 м). Хотя Эльбрус и считают потухшим вулканом, но его вулканическая деятельность полностью еще не прекратилась. 

Об этом свидетельствуют выходы фумарола (вулканических газов) в привершинной части. В этом месте нет снежного покрова, а температура достигает +18 градусов по Цельсия. По предположению ученых, здесь на небольшой глубине залегает очаг неостывшей магмы.